Vorago et vertigo (Il palindromo, Palermo 2017, pp. 120, euro 10,00), di Marcello Benfante, è un dittico doppiamente prezioso. Lo è letterariamente (il racconto surreale della prima parte), lo è storicamente (l’articolo rievocativo della seconda parte).


Il racconto, di sapore calviniano (se non si vuole scomodare il Borges tanto caro all’autore), scolpisce con efficacia due paure – che, per la portata esistenziale e simbolica che assumono, potrebbero qualificarsi come due volti dell’angoscia umana: la paura della voragine (vorago) e della vertigine (vertigo). Il protagonista, infatti, è un buon samaritano che tenta invano di sollevare, da una voragine del terreno, un malcapitato precipitatovi: ma questa operazione di solidarietà lo intrappola in una situazione kafkiana di diffidenze, accuse e persecuzioni anche fisiche che lo esasperano al punto da cercare la morte dopo aver sperimentato la vertigine dal cornicione di un sesto piano. Il banale, solitario, signor Morello si configura come la rappresentazione iconica di tanti siciliani che – per non aver ceduto alla tentazione di farsi i fatti propri e per essersi preoccupati dei drammi sociali – assaporano l’amarezza dell’incomprensione e dell’ingratitudine. Almeno finché la morte – o la prossimità alla morte – non mutino l’opinione pubblica su di loro: in Sicilia, o forse non solo in Sicilia, l’eroismo si perdona solo ai defunti.


Il riferimento al contesto isolano non è forzato. Viene suggerito dal secondo testo ospitato nel piccolo, godibilissimo, volumetto dove Benfante ricorda di essere stato indotto a scrivere la sua novella lunga (o romanzo breve ?) proprio dallo spettacolo terrificante della voragine provocata in autostrada, nei pressi di Capaci, dall’attentato terroristico mafioso del 23 maggio 1992 ai danni di Giovanni Falcone, di sua moglie Francesca Morvillo e degli agenti di scorta (di cui sopravvisse, malconcio, uno solo). Il registro linguistico e stilistico muta: da sottilmente ed efficacemente ironico si fa misurato, compunto. Con grande onestà l’autore sintetizza l’ultimo quarto di secolo di storia palermitana, con i suoi guizzi intellettuali e civili e i suoi ripiegamenti verso la normalità più grigia e meno auspicabile. Dopo le primavere e i rinascimenti, sicuramente enfatizzati dalla voglia di riscatto e dalle esigenze promozionali dei protagonisti, “la palude torna a risucchiare la città con inesorabile lentezza. Dopo una fugace vertigine, Palermo sprofonda di nuovo nella sua irredimibile voragine” (p. 120).


Personalmente condivido solo in parte la chiusa sconfortata. Conosco molte persone, e alcune realtà associative, che non hanno gettato la spugna; che, lontane dalla luce ambigua dei riflettori massmediali, continuano a scavare per piantare, o rafforzare, radici. La cronaca tende a non occuparsi di chi, in silenziosa tenacia, opera nella propria sfera di influenza perché l’orribile segmento finale del XX secolo venga seppellito per sempre, con Provenzano, Riina e i loro degni – o indegni – epigoni. Ma proprio Marcello Benfante, con la sua vigile creatività attestata anche da quest’ultima pubblicazione, conferma che nei cunicoli di Palermo cambiano – in meglio – più cose che nel caos delle vie sovrastanti.

Augusto Cavadi è tra i pionieri della filosofia contemporanea. Ha esposto le principali concezioni della filosofia-in-pratica, e fra esse anche la propria interpretazione, nel volume Filosofia di strada. La filosofia-in-pratica e le sue pratiche (Di Girolamo, Trapani 2010). Attualmente è docente di filosofia, storia ed educazione civica presso il Liceo “G. Garibaldi” di Palermo; consulente filosofico riconosciuto dell’associazione nazionale “Phronesis”; socio dell’Associazione teologica italiana; presidente della Scuola di formazione etico-politica Giovanni Falcone di Palermo. 
Collabora stabilmente con La Repubblica-Palermo e con Centonove di Messina. 
In base alla sua idea di filosofia esposta nel volume E, per passione, la filosofia. Breve introduzione alla più inutile di tutte le scienze, Di Girolamo, Trapani 2007, la riflessione critica non può avere come oggetto principale – né tanto meno esclusivo – sé stessa, ma deve esercitarsi sugli interrogativi che il cosmo, la storia e la società pongono (spesso impongono con urgenza) all’essere umano. Le sue principali pubblicazioni possono essere dunque raggruppate in quattro sezioni, a seconda delle tematiche affrontate: la filosofia come servizio sociale; la pedagogia e le prassi educative; la politica con particolare riferimento agli intrecci mafiosi; la vita spirituale in senso ampio e le problematiche teologiche.  www.augustocavadi.com